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Posted on: May 31, 2020

Joint Statement from Town of Amherst Officials

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We are haunted by the searing vision of a Minneapolis police officer kneeling on a subdued man’s neck, as other officers watched the man die. We witnessed Mr. George Floyd’s pleas for help be ignored by the very people who are trained to help and assist. We are haunted, too, by the knowledge that this was not an isolated incident in our country. The number of names and similar experiences is unconscionably long, and an undeniable part of the history of this nation.

First, we extend our collective condolences to Mr. Floyd’s family and friends and to all who grieve his death. We offer our thoughts to the countless members of our community who have been personally impacted as well.

Second, we condemn the actions of the police officers involved. The Amherst Town Manager, Police Chief, and School Superintendent have joined with the chair of the Human Rights Commission and the leadership of the Town’s two police unions – the Amherst Police Patrol Officers Union and Amherst Police Supervisors Union - to denounce in the strongest possible terms the actions and inactions by these police officers that resulted in Mr. Floyd’s death.

Third, we feel compelled to say affirmatively and with real compassion that violence like this is yet another blow to black and brown people—particularly African-American men—who too often are told by our culture that they do not matter. It confirms the lived experience of black men – nationwide and, yes, in our own community. This is a wrong that needs to be righted, and white Americans need to join those who have been carrying this burden and do the heaviest lifting to right it.

As public officials, this tragedy makes us reflect on our own practices, behavior, and attitudes. We question whether we are doing enough, are we vigilant enough, have we fostered a true culture of respect and honesty? We strive to remain ever thoughtful in our work – as public officials and police officers – to ensure that all members of our community feel part of Amherst and feel protected, listened to, and served by their public servants. We try to do this through training, listening, and learning, and by maintaining an attitude of humility and service.

As public officials, it is our duty to use our legal and moral authority to protect all members of our community no matter their race or color or where they fall on the power spectrum. It is our duty to foster a community free of fear, intimidation, and violence – a community in which people are not targeted or hurt unnecessarily by law enforcement – and provide equal protection under the law.

We know we can do better as a country to confront the systemic racism that has brought us to this place of fear and distrust. We can advocate for the criminal justice system to take a firm stand against officers who use excessive force. Those of us who are white can demonstrate that protecting and promoting the rights of black and brown people in our community is integral to securing the well-being of our entire community.

We know many of the young people in our community have seen this video and other similar news and are trying to process these traumatizing events with their families. However, the current public health situation makes it that much more difficult as they are unable to connect with friends, extended family, or school staff in-person. As such, Amherst Regional Public School counselors and Family Center staff will be available to support students in the coming days and weeks.

In the aftermath of this tragedy, we reaffirm our commitment to the larger goals of social justice and will focus on how we can deliver on the promise of good and fair public safety protection. Police and Town leadership will be meeting with community groups during the week. We welcome your thoughts and suggestions and are prepared to listen. We will work with our community leaders to determine the best ways for us to engage in this important mission as we continue to move forward.


Paul Bockelman, Town Manager

Scott Livingstone, Chief of Police

Dr. Michael Morris, Superintendent of Schools

Matthew Charity, Chair, Human Rights Commission

Amherst Police Patrol Officers Union

Amherst Police Supervisors Union

Contact: Amherst Town Manager’s Office | townmanager@amherstma.gov | (413) 259-3002

Declaración Conjunta del Pueblo de Amherst

31 de mayo de 2020

Nos atormenta la visión de un policía de Minneapolis arrodillado en el cuello de un hombre sometido, mientras otros oficiales lo veían morir. Fuimos testigos de las súplicas de ayuda del Sr. George Floyd, ignoradas por la misma gente que está entrenada para ayudar y asistir. También nos obsesiona el hecho de saber que este no fue un incidente aislado en nuestro país.  El número de nombres y experiencias similares es inconcebiblemente largo, y una parte innegable de la historia de esta nación.

Primero, extendemos nuestras condolencias colectivas a la familia y amigos del Sr. Floyd y a todos los que lloran su muerte.  Ofrecemos nuestros pensamientos a los innumerables miembros de nuestra comunidad que también han sido impactados personalmente.

Segundo, condenamos las acciones de los oficiales de policía involucrados.  El Director Municipal, el Jefe de Policía y el Superintendente de Escuelas se han unido al Presidente de la Comisión de Derechos Humanos y al liderazgo de los dos sindicatos de la policía del pueblo, el Sindicato de Oficiales de Patrulla de la Policía de Amherst y el Sindicato de Supervisores de la Policía de Amherst, para denunciar en los términos más enérgicos posibles las acciones e inacciones de estos oficiales de policía que resultaron en la muerte del Sr. Floyd.

En tercer lugar, nos sentimos obligados a decir afirmativamente y con verdadera compasión que la violencia como ésta es otro golpe a las personas de raza negra y morena, en particular a los hombres afroamericanos, a quienes nuestra cultura les dice con demasiada frecuencia que no importan.  Confirma la experiencia vivida por los hombres negros - a nivel nacional y, sí, en nuestra propia comunidad. Este es un error que debe ser corregido, y los estadounidenses blancos deben unirse a los que han estado llevando esta carga, y hacer el mayor esfuerzo para corregirlo.

Como funcionarios públicos, esta tragedia nos hace reflexionar sobre nuestras propias prácticas, comportamiento y actitudes. Nos preguntamos si estamos haciendo lo suficiente, si estamos lo suficientemente vigilantes, si hemos fomentado una verdadera cultura de respeto y honestidad.  Nos esforzamos por permanecer siempre atentos en nuestro trabajo - como funcionarios públicos y oficiales de la policía - para asegurar que todos los miembros de nuestra comunidad se sientan parte de Amherst y se sientan protegidos, escuchados y servidos por sus servidores públicos.  Procuramos hacer esto a través de la formación, la escucha y el aprendizaje, y manteniendo una actitud de humildad y servicio.  

Como funcionarios públicos, es nuestro deber usar nuestra autoridad legal y moral para proteger a todos los miembros de nuestra comunidad sin importar su raza o color o donde caigan en el espectro de poder.  Es nuestro deber fomentar una comunidad libre de miedo, intimidación y violencia - una comunidad en la que las personas no sean objeto de ataques o heridas innecesarias por parte de las fuerzas del orden - y proporcionar la misma protección bajo la ley.

Sabemos que podemos mejorar como país para enfrentar el racismo sistémico que nos ha traído a este lugar de miedo y desconfianza. Podemos abogar por que el sistema de justicia penal adopte una postura firme contra los agentes que utilizan una fuerza excesiva.  Los que somos blancos podemos demostrar que la protección y la promoción de los derechos de las personas negras y morenas en nuestra comunidad es integral para asegurar el bienestar de toda nuestra comunidad.

Sabemos que muchos de los jóvenes de nuestra comunidad han visto este video y otras noticias similares, y están tratando de procesar estos eventos traumáticos con sus familias. Sin embargo, la situación actual de la salud pública lo hace mucho más difícil, ya que no pueden conectarse con sus amigos, su familia extendida o el personal de la escuela en persona. Por ello, los consejeros de las Escuelas Públicas Regionales de Amherst y el personal del Centro de Familia estarán disponibles para apoyar a los estudiantes en los próximos días y semanas. 

Después de esta tragedia, reafirmamos nuestro compromiso con las metas más amplias de justicia social y nos centraremos en cómo podemos cumplir con la promesa de una protección de seguridad pública buena y justa. La policía y los líderes de la ciudad se reunirán con grupos de la comunidad durante la semana. Agradecemos sus pensamientos y sugerencias y estamos preparados para escuchar. Trabajaremos con los líderes de la comunidad para determinar la mejor manera de participar en esta importante misión a medida que continuamos avanzando.

Paul Bockelman, Director Municipal

Scott Livingstone, Jefe de Policía

Dr. Michael Morris, Superintendente de Escuelas

Matthew Charity, Presidente de la Comisión de Derechos Humanos

Sindicato de Oficiales de Patrulla de la Policía de Amherst

Sindicato de Supervisores de la Policía de Amherst

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